Nature

Selvforsyningsliv i udkanten by Nelli Arnth

Jeg blev kontaktet af en sød læser der stillede nogle spørgsmål ift. hvordan vi lever. Mens jeg sad og svarede på dem, tænkte jeg at de kunne gøre det ud for et fint blogindlæg. Så her kommer de:

Selvforsyningslivet i Udkantsdanmark - Hönshuset Creative Studio20.jpg
Selvforsyningslivet i Udkantsdanmark - Hönshuset Creative Studio9.jpg

Hvordan hænger jeres arbejdsliv/hverdag sammen med en selvstændig virksomhed og livet på landet?

Min mand har et fuldtidsjob og bruger derfor ”kun” aftner, weekender og ferier på haven og gården. Han er drivkraften og hovedet bag stort set alt vi laver udendørs. Men han er også skarp i et køkken. Han har netop lavet 32 kg pølser af rådyr (han selv har skudt og ordnet). Men han kan også sylte og lave saft og brygge øl. Et af hans seneste påfund er en hjemmelavet røgeovn, som er blevet virkelig fin og laver lækre røgvarer.

Uden ham havde jeg aldrig kunnet realisere mine/vores selvforsyningsdrømme. Jeg har hverken den praktiske formåen eller nødvendige viden om haveliv. Men som en veninde sagde til mig i går, så er vi kreative på to forskellige måder. Vi supplerer hinanden godt.

Sammen bruger vi de fleste weekender i sommerhalvåret hjemme på gården og en stor del af vores fritid. Jeg elsker at starte morgenen med kaffe i drivhuset til en snak om hvad vi skal ordne i haven i dag. 

Selvforsyningslivet i Udkantsdanmark - Hönshuset Creative Studio1.jpg

Jeg er selvstændig og har været det på ”fuldtid” i 2,5 år nu. Det tager som regel tid at starte en virksomhed og komme dertil hvor man kan udbetale løn til sig selv hver måned. Jeg har brugt MANGE timer på min virksomhed. Jeg investerede stort set al min fritid på den allerede et år inden jeg sagde mit fuldtidsjob op. I dag kan jeg leve af det. Men det ville jeg nok ikke have kunnet, hvis vi havde sat os hårdt i det økonomisk. Der er stor forskel på at købe en gård i Udkantsdanmark kontra et hus i Aarhus eller København. Derudover har vi valgt en livsstil uden nye højglanskøkkener og store biler. Størstedelen af vores møbler har vi arvet, alt babyudstyr er købt brugt og vi venter med at investere i renovering, nye biler mv. indtil vi har råd til at kunne betale dem. Det giver en enorm frihed og så synes vi i øvrigt at det er skønt at omgive os med materielle ting der har historie og sjæl og som ikke er for fine til at blive brugt. 


Sælger I de ting i dyrker, eller er det kun til eget brug? 

Det er kun til eget forbrug og til venner og familie. Og så har vi gode aftaler som for eksempel at bytte æg for mælk, honning osv. Vi justerer fra år til år hvad vi sår og hvor meget. Det er vores 3. sæson på gården, så vi har endnu meget at lære. For os handler det dog ikke om at komme i mål (selvom det er super tilfredsstillende at hive egne grøntsager op af mulden). Det handler om processen og glæden ved at så, dyrke, nære, pleje og høste. At følge udviklingen er meget tilfredsstillende. 

Selvforsyningslivet i Udkantsdanmark - Hönshuset Creative Studio14.jpg


Hvor meget tid bruger du på din virksomhed i forhold til det andet? 

For mig som selvstændig arbejder jeg flere timer i ugen om vinteren end jeg gør om sommeren. Vinter og mørke indbyder til fordybelse i arbejdet bag skærmen, mens sommeren indbyder til at komme mere ud og nyde haven og solen. Det er heldigvis også oftest sådan at der er mest at se til i min virksomhed i vinterhalvåret, hvorimod kunderne går i sommerferie-mode i juni-juli og derfor ikke sætter så mange nye opgaver i gang. 

Men som udgangspunkt forsøger jeg at ramme en 37 timers arbejdsuge. Jeg arbejder hjemmefra og skal derfor ikke bruge tid på kørsel. Det skønne ved hjemmearbejde er også at jeg kan holde fri nogle timer midt på dagen og komme ud og nyde naturen, vejret og lyset, for så til gengæld at arbejde lidt om aftenen eller i weekenden. En anden fordel er at man kan flytte kontoret ud i solen på terrassen og sidde med en stråhat og benene oppe mens man arbejder (hvilket jeg gør lige nu). Det er noget jeg med årene bliver bedre og bedre til at balancere. For det kan også blive farligt hvis det hele flyder for meget sammen og man aldrig rigtig holder fri eller ikke dedikerer nok tid til at arbejde koncentreret. 

Selvforsyningslivet i Udkantsdanmark - Hönshuset Creative Studio5.jpg
Selvforsyningslivet i Udkantsdanmark - Hönshuset Creative Studio16.jpg

Til september står vi overfor et nyt eventyr. Vi venter os en lille pige. Det er vores første barn og det kommer uden tvivl til at vende op og ned på vores hverdagsrytmer og -rutiner. Så hvis du spørger mig igen om et år, ser vores liv sikkert ganske anderledes ud. Jeg bliver ofte spurgt om jeg ikke er bange for at det bliver for meget med barsel, selvstændig virksomhed og en stor have. Men det er jeg faktisk ikke. Jeg har et stort fokus på at de ting jeg bruger min tid på skal gøre mig glad og give mig energi. Hvis ikke der er glæde, flow og motivation i en opgave mere, ja så er det vel på tide at afslutte den. Jeg er ikke bange for forandringer og ikke bange for at stoppe projekter der ikke længere giver mening for mig.


Hvor stor er jeres grund? 

Grunden er 1,5 tønder land. Vi har et ønske om at tilkøbe mere jord og håber at det kan blive indfriet indenfor et par år. Men vores nuværende have er mere end stor nok til at huse høns, køkkenhave, krydderurte-højbede, frugt- og bærhave osv. Så på den måde mangler vi ikke plads.

Jeg har lavet en instragram-profil med fokus på vores dagligdag på gården. Den kan findes her

Selvforsyningslivet i Udkantsdanmark - Hönshuset Creative Studio10.jpg
Nelli og Søren Kjelst.jpg
 

Fleksibilitet, kreativitet og vadehavsnatur by Nelli Arnth

AF LADIES FIRST IVÆRKSÆTTERI, PORTRÆT 25. OKTOBER 2016 https://ladiesfirst.dk/fleksibilitet-kreativitet-vadehavsnatur/

Nelli sagde sit job op på et mediebureau i Aarhus, og bor idag på en gård i det mørke Vestjylland – herfra driver hun sin grafiske virksomhed Hönshuset Creative Studio, og når hun trænger til at mødes med ligesindede, så er hun med i netværksforløbet for selvstændige hos Ladies First i Aarhus. Hun bruger en del af sin tid sammen med sin kat, uden for sin comfort zone, og så har hun droppet sit vækkeur. Her kan du læse lidt mere om Nellis tanker om karriere og netværk og om udfordringen i at tro på på at man er god nok til det man laver.

Navn: Nelli Arnth Andersen
Nuværende beskæftigelse: Selvstændig grafisk designer og digital konceptudvikler i virksomheden Hönshuset
Alder: 26 år
Uddannelsesbaggrund: Multimediedesigner og digital konceptudvikler

Hvordan er du endt der, hvor du står i dag i dit arbejdsliv?
For præcis et år siden sad jeg i et godt job på et mediebureau i Aarhus. Jeg boede i Viby med min mand, og var ved at tage tilløb til at banke på chefens dør for at smide det hele på gulvet og sige mit job op.

For drømmen om at blive selvstændig og flytte på landet voksede. Jeg ønskede brændende at prøve et helt anderledes liv af, hvor fleksibilitet, kreativitet og den smukke flade vadehavsnatur var hovedingredienserne. Hvor jeg ikke arbejdede for en andens drøm, men hvor jeg hver morgen stod op og arbejdede for min egen!

Så her sidder jeg. Et år er gået og jeg har købt mig en gård i Vestjylland, blevet selvstændig og lært hvordan man dyrker og sylter egne grønsager. Jeg bruger ikke noget vækkeur – og jeg elsker det!

 

30595116_1818542271779305_7222547198297243648_o.jpg

Hvornår har du sidst gjort noget, der var uden for din ”comfort zone”? Det gør jeg faktisk ret ofte. Den dér følelse af at maven snører sig sammen, når den udfordring jeg står overfor rækker ud over min comfort zone, og jeg igen tvinger mig ud i noget der er nyt og grænseoverskridende.

Jeg har måtte tillære mig en del nye færdigheder i mit nye liv som selvstændig, hvor man skal have mange ”hatte” på for at kunne overleve. Det har betydet at jeg måtte udvikle nye sider af mig selv for at kunne klare opgaven. Det er en virkelig spændende proces.

Jeg har en 30-gange-regel som handler om, at jeg skal prøve de skræmmende ting af 30 gange. Hvis jeg stadig tisser i bukserne over det derefter, så er det okay at købe sig til hjælp eller sige nej til opgaven.

Hvad betyder hhv. netværk og karriere for dig?
Netværk betyder alt. Mit lille studio ville allerede være lukket igen hvis ikke det var for mit netværk. De har været vildt søde til at sprede budskabet og hjælpe mig i gang. Det gør mig varm om hjertet, at jeg har sådanne mennesker i mit liv.

De mennesker jeg har mødt i iværksættermiljøet har også været noget af en øjenåbner for mig. Den der gejst – den der passion i deres øjne og den der vilje til at arbejde røven ud af bukserne for deres drøm. Det er vildt inspirerende. Den samme gejst og brændende passion har jeg kun set mage i backpackermiljøer, når man møder folk på deres livs eventyr.

Ordet karriere har til gengæld aldrig rigtig vakt noget særligt i mig. Det tænder mig ikke at høre om jobs, karriere og lange titler. Det der tæller er om jeg kan mærke at folk virkelig brænder for det de laver.

Hvad er den største udfordring du har mødt i din karriere indtil nu? At tro på at man er god nok til det man laver.

Hvad er definitionen på succes for dig lige nu? 
At leve et glad liv med masser af frihed og kreativitet. Et liv, hvor fritidsinteresser og arbejdsliv flyder sammen til et samlet meningsfyldt liv. Med tingene i balance, så man bare har lyst til at springe ud af sengen om morgenen for at komme i gang med dagens opgaver.

Jeg ved, at hvis jeg har det sådan, så kan jeg arbejde i timevis mens ideerne buldrer frem. Så det er i sidste ende også det der giver de bedste tal på bundlinjen.
30624467_1818542185112647_3120044756994883584_o.jpg

Hvilken beskrivelse af dig selv, er du allergladest for at have hørt fra andre?
At jeg handler på mine ideer og drømme. Det er ikke så lang tid siden at et par veninder roste mig for, at der sjældent var længe imellem at jeg fik en ide, til jeg handlede på den. Det blev jeg glad for, for det er en egenskab jeg selv har beundret hos andre.

 

Sommerdrømme by Nelli Arnth

IMG_2045.JPG

Efter at have boet i Kuala Lumpur og rejst en del i sydøstasien, blev vi hurtigt klar over hvor meget vi værdsatte at leve i et land med årstider. At selvom jeg kan tage mig selv i, at brokke mig over de mørke vintre og korte (ikke-eksisterende) somre, så ville jeg aldrig bytte det for et liv i 35 grader året rundt. 

Inden vi skulle sove i går åbnede vi vinduet. Det var fuldmåne og klart i vejret. Den kølige luft strømmede ind af vinduet og ramte mit ansigt. Lige netop den følelse savnede jeg allermest når jeg lå under air conditioneren i KL. 

Januar er mørk og kold. Vinteren har en introvert energi der altid giver mig lyst til at trække mig mere ind i mig selv. Drikke varme drikke, se film, læse bøger og sove længe.

Men for hver dag bliver dagene lysere og frem vokser lysten til at planlægge hvad der skal ske i haven i år. Hvad skal vi plante i køkkenhaven? Skal vi flytte rabarberne? Skal vi investere i det drivhus? Eller ville vi sætte mere pris på et udendørs grovkøkken? Og hvad med de ekstra kirsebærtræer vi snakkede om?

Sådan kan vi få meget tid til at gå på en kold januaraften. Viklet ind i et uldtæppe. Rødvin i glasset og med gang i brændeovnen som vores store hankat ligger langstrækt foran. Nyder varmen, ligesom vi gør det. 

Så mærker man at det så småt begynder at krible i fingrene for at komme i gang. At jeg glæder mig til at det atter begynder at spire og gro. 

Hönshuset Creative Studio blog.JPG

Nytårstanker om mit 2017 by Nelli Arnth

Nelli_Arnth_Hönshuset_Creative_Studio_2_år_som_selvstændig13.JPG

Sidste år skrev jeg dette blogindlæg hvor jeg kiggede tilbage på mit første år som selvstændig. I dag har jeg været selvstændig (på fuldtid) i to år og det er derfor oplagt at bruge de første dage af det nye år på at evaluere og kigge tilbage. Hvad gav 2017 mig? Hvilke udfordringer oplevede jeg? Hvad lærte jeg?

2016 var mit første år som selvstændig. I dette første år red jeg på en bølge at (tids)optimisme, overskud og et boost af lykke. Jeg havde drømt om at blive selvstændig i flere år. Ja, måske endda hele mit liv. Og følelsen af endelig at kunne ryste hamsterhjulet og 8-16-jobbet af mig var fantastisk. Det gav mig en energi som jeg følte mig høj på det meste af året.

Nelli_Arnth_Hönshuset_Creative_Studio_2_år_som_selvstændig12.jpg
Nelli_Arnth_Hönshuset_Creative_Studio_2_år_som_selvstændig6.jpg

Rutiner og struktur (Zzzzz)

2017 var året hvor jeg begyndte at få rutine i livet som selvstændig. Jeg accepterede (da jeg begyndte at få mere og mere travlt) at jeg havde brug for struktur i min hverdag. At jeg havde brug for et system det gjorde det muligt for mig at "tænde og slukke" for mit arbejdsliv. Mine dage flød ofte sammen og jeg kunne pludselig have brugt en hel dag foran computeren, hvilket aldrig var min hensigt. Men simpelthen skete fordi jeg var så optaget af mit arbejde og samtidig ikke vidste hvornår jeg kunne/måtte holde fri.

Jeg arbejder det meste af tiden hjemmefra gården. Jeg har indrettet vores loft til kontor. Det er gammelt (som resten af gården), men hyggeligt. Jeg har investeret i en brændeovn, hæve-sænkebord og en virkelig god kontorstol. Fra mit skivebord har jeg en skøn udsigt udover marker og græssende højlandskvæg. 

Det fungerer alt sammen godt, men det kan være svært at holde rigtig fri med hjem og kontor i ét. Og med rigtig fri mener jeg fritid uden dårlig samvittighed. For jeg fandt ret hurtigt ud af, at man altid kan blive ved med at arbejde. Der er altid noget at gå i gang med. Og selvom man knokler derudaf og får "ryddet skrivebordet", clearet alle to-do's og klaret mailboksen, ja så kan man starte forfra dagen efter... Så den evige jagt efter at blive "færdig" har jeg droppet. Jeg har lært at ligge opgaven fra mig, skrive ned hvor jeg kom til og tage den op igen dagen efter.

Nelli_Arnth_Hönshuset_Creative_Studio_2_år_som_selvstændig4.jpg
Nelli_Arnth_Hönshuset_Creative_Studio_2_år_som_selvstændig11.jpg

2017 var også året hvor jeg begyndte at tracke min tid. Jeg bruger Timeular. Jeg har før prøvet en del forskellige digitale tracking-værktøjer, men ingen har virket for mig. Timeular er visuelt og simpelt. Det fungerer.

Og med tidstracking kommer sandhederne på bordet. Pludselig kan man tegne stregerne tydeligt op. Jeg fik øjnene op for hvor meget tid jeg brugte på områder som jeg ikke tjener penge på (i hvert fald ikke ret mange). Fx var de største tidsslugere undervisning i yoga og grafisk design. For oveni undervisningen kommer kørsel frem og tilbage samt minimum 10-15 minutter både før og efter timen til at gøre klar, rydde op, tale med elever osv. (tid jeg ikke får løn for). Men også områder som foredrag, kurser, frivilligt arbejde og netværksarrangementer var store tidsrøvere.

Disse områder arbejder jeg hårdt på at få en balance i. Således at de stadig er en del af min virksomhed, men uden at fylde helt så meget. 

Jeg tror ikke jeg har været "klar" til at tidstracke før nu. Alting til sin tid. Men jeg er ovenud lykkelig for at jeg kom i gang og fik en rutine i det. Nu har jeg pludselig et overblik over hvor mange timer jeg arbejder og hvordan jeg fordeler min tid mest hensigtsmæssigt. 

Nelli_Arnth_Hönshuset_Creative_Studio_2_år_som_selvstændig1.jpg
Nelli_Arnth_Hönshuset_Creative_Studio_2_år_som_selvstændig3.jpg

2017 blev det sidste år hvor jeg (stort set) klarede regnskabet selv. Jeg har hele tiden været planen at jeg skulle outsource den del efter 2 år. De er gået nu og jeg har lavet en aftale med Dansk Revision som skal hjælpe mig fremover. En god beslutning der skabte ro i bekymringstankemyldret næsten med det samme.

En sidste struktur-mæssig ting jeg har opnået i år er at lave mit eget projektstyringsværktøj. Det er stadig primitivt og fungerer på to whiteboards. Men det virker. Jeg prioriterer alle mine to-do's og smider dem ind i min ugekalender. Simpelt. Det skaber overblik og det er tydeligt for mig, at når jeg streger den sidste to-do ud, så kan jeg holde fri for i dag. Hvis min dag pludselig vælter grundet noget uforudset, ja så må jeg fordele opgaverne på ny.

Disse tiltag har hjulpet mig til at komme tilbage på sporet ift. min vision om ikke have have travlt. 2017 har været et travlt år med mange nye kunder og nye opgaver. Jeg insisterer på at jeg ikke vil leve et travlt liv og jeg har nu indset, at det kræver nogle faste rammer for mig at kunne udleve. Jeg føler mig klar til at indtage det nye år, med samme holdning og samme gode rutiner.

Nelli_Arnth_Hönshuset_Creative_Studio_2_år_som_selvstændig5.jpg
Nelli_Arnth_Hönshuset_Creative_Studio_2_år_som_selvstændig9.jpg

Embrace the journey

Jeg nyder virkelig den rejse jeg er på. Jeg føler at jeg lærer noget hele tiden. Den udvikling der er sket på de sidste to år, har været for sindssyg. Det ville et fuldtidsjob aldrig have kunnet give mig... Jeg kan pege på mange områder jeg kan optimere, udforske og/eller gøre bedre. Men jeg hviler i, at det hele ikke skal ske på én gang. Hver ting til sin tid. 

Jeg er bange for at mange selvstændige og iværksættere knokler så hårdt, at de glemmer at se hvilket lærerig og givende rejse de er på. Generelt tror jeg ikke på at vi får særlig meget ud af livet, når vi knokler derudad. Det handler i bund og grund om proces- og destinationsmål. For mig har energien altid ligget i procesmålene. Jeg ønsker at skabe en hverdag med glæde, kreativitet og en krop der er i balance. Og så kan det stort set være ligemeget hvor jeg ender.

Hverdagen er i fokus. Og muligheden for at gribe dagen med den energi og de muligheder der er i den. At leve bevidst og nærværende. At få øje på at de små ting i livet i virkeligheden er de største.

Jeg glæder mig til at se hvad 2018 byder mig. Da jeg startede Hönshuset, kan jeg huske at få fortalt at hele 90% af de CVR numre der bliver oprettet i Danmark, lukker ned indenfor 3 år. Jeg synes stadig det lyder helt vildt. Men det gav mig et delmål og en lyst til at komme godt på den anden side af de 3 år. Nu går jeg så ind i det sidste af de tre år. Og der er absolut intet der tyder på at det ikke skulle blive endnu et forrygende år!

Godt nytår derude!

Nelli_Arnth_Hönshuset_Creative_Studio_2_år_som_selvstændig7.jpg
Nelli_Arnth_Hönshuset_Creative_Studio_2_år_som_selvstændig8.jpg

Livet på landet by Nelli Arnth

Søren og jeg har nu boet på landet i to år. Billedgalleriet er et lille end-of-year tilbageblik der viser nogle af de glæder der kommer med sådan et liv. Det er ikke så få.

Det er selvfølgelig hårdt arbejde at bo på landet (i hvert fald set ift. at bo i en lejlighed på 60 km2 med en vicevært man kunne ringe til når noget gik i stykker). Selvforsyningslivet kræver virkelig mange timers arbejde, og havde det ikke været for min mand og hans store viden og erfaring på området, så havde jeg aldrig turde tage springet.

Men med arbejdet kommer en dyb tilfredsstillelse som jeg ikke har oplevet før. For når man bruger vinteren på at fylde kompost i køkkenhaven, bruger timevis på at kultivere jorden, planter frøene med korrekt afstand (ofte med forspiring indendørs) og vander rækkerne. Ja, så er det med en følelse af både forundring og glæde over hvor fantastisk vores klode er skruet sammen, når den grønne spire bryder igennem den brune muld. For derefter at følge den vækst næsten dagligt og have udbryde over aftensmaden at "hold da op, hvor radisserne er vokset, hva?". Så bliver man altså glad helt ind i knoglerne.

Nogle af mine gladeste stunder her på gården er når solen skinner og jeg går rundt med bare tæer i den varme muld. Vander og luger. Sanser og sørger for de spirende planter med hund og høns omkring mig.

Naturen slår benene væk under mig igen og igen. Når man først tager sig tid og begynder at rumme al den skønhed der findes omkring os. Måske jeg blot er lidt nytårssentimental. Men livet på landet giver mig lyst til at leve mit liv anderledes. At sænke farten og gøre plads til de ting der betyder mest At vælge kvalitet frem for kvantitet. At droppe overforbruget og gøre op med madspild. At fylde mig med nærende mad fra min have. Det er hvad jeg gerne vil arbejde på i 2018.

We travel to lose ourselves... by Nelli Arnth

Hönshuset Creative Studio Slow Living blog.jpg
“We travel, initially, to lose ourselves; and we travel, next to find ourselves. We travel to open our hearts and eyes and learn more about the world than our newspapers will accommodate. We travel to bring what little we can, in our ignorance and knowledge, to those parts of the globe whose riches are differently dispersed. And we travel, in essence, to become young fools again- to slow time down and get taken in, and fall in love once more.”

― Pico Iyer

Hunting in the muddy meadow by Nelli Arnth

Hönshuset Creative Studio Slow Living blog.jpg

Went for an afternoon hunt with Søren and the puppy in the Wadden Sea National Park just 3 km from our home.

The air was warm but crisp. The sunset was painting everything golden and the lanscape became more and more hazy.

The brown and yellow autumn colors and the two of us silently walking around in the muddy meadow. Only interrupted by the puppy running around energetic. The birds above us and a hare running away close by.

It is that kind of Sunday afternoon that reminds me how little money and materialism matter 🍂

Toes in the sand by Nelli Arnth

Hönshuset Creative Studio Slow Living blog.jpg

"I believe that toes in the sand are grounding my soul" 🙌

I read this quote somewhere a long time ago and came to think of it today. No matter if the ocean is wild or calm. Grey or blue. Windy or windless. It always gets me 🌊 The smell, the view and that feeling of sand between my toes. I feel grateful having the ocean only a 15 min drive from home 👌

Slowing down and being grateful by Nelli Arnth

Some thoughts about living a slower live. About being grateful and to be in the search for stillness and depth.

Well, we live in a high-speed society. Some have even named it The Accelerating Society. Productivity is celebrated by many. And while we strive to stuff as many things as possible into our lives it leaves a great amount of people unhappy and with the feeling of running behind on too many parameters of life. In the western world, we have so many opportunities. For me, I ended up running around blindfolded trying to catch all the opportunities. FOMO. Indeed.

Also, our online presence escalates. The Internet and social media offer new fantastic ways to interact and communicate. While I love this world – this online universe (and also made a career out of it) I fear it too. We spend so much time looking at a screen that real presence becomes something rare.

After living years trying to catch up with all the opportunities life gave me, I finally gave up. I felt that life was rushing by – way too fast. And it occurred to me how much I missed stillness and depth. I secretly wanted to let go of all the possibilities and start living a slower life. A life where I wasn't measured by my productivity and how efficient I was. But instead by what kind of person I was. How I cared about and treated others and stuff like that.

I remember one day sitting at my desk at my full-time job and dreaming about going on a train ride for weeks. So that I could just sit still. Sitting on a train seat looking out the window and really just letting time stand still. I even considered to travel to Moskva, Russia to take the Trans-Siberian railway. Then it hit me how stupid it was. I wanted a slower life and my idea of getting that, was to work really hard for maybe a year so I could earn enough money to take 3 weeks’ vacation and travel 2.000 kilometers away. All so I could sit still...

Problem was that I would return to my normal life after these 3 weeks and it would all be the same. It was a stupid and short-termed solution.

I thought about it for a year. Talked a lot with my husband, friends and family. And in the end, it led me to quitting my full-time job. We moved out of the city and into an old farm house near the Danish West Coast. In the same area where I grew up and in the very same house where my grandparents and great-grandparents had lived.

I started my own small creative studio. And we decided to step out of the hamster wheel and quit this high-speed society. I was fed up. I promised myself that I wouldn't keep telling friends and family that I was SO busy all the time. If you are too busy to see the people you care the most about, are your priorities right then?

So, I stopped filling my calendar with appointments. I wanted time for slow mornings with good coffee. Time to run around barefoot nursing the vegetable garden, enjoying the feeling of warm soil between my toes. And time to lay in the hammock on a sunny day enjoying a good novel.

I focus on being grateful. I am very aware of how lucky I am in life:

  • That the people I love are healthy and healthy
  • That I have a cozy home where I can take a varm shower and lay in a soft bed
  • That I live in a democratic society with a strong social safety net
  • That every day I combine my passion with my working life
  • That I am surrounded by a lovely garden and some raw and stunning nature
  • That I am part of a strong local community
  • That I have no alarm clock and just wake up whenever I feel rested
  • That I have enough money to buy healthy food and even travel to new countries now and then

These are truths I tell myself every day. And I encourage the people around me to make their own list of things they are grateful for.

Oh, this is getting long already... I will end it with this statement:

Live happens here and now. 


So why spend your time rushing through life? Waiting for summer? Or weekend? Or
Why not slow down and enjoy the ride on this amazing planet.

Sit down.
Close your eyes.
Breathe.

 

 

The credit for these amazing images: Camilla Jørvad – a great source of inspiration for me.Go check out her site. And don't forget to read her journal.

Sommerinterview by Nelli Arnth

  Hængekøjeliv under den gamle bøg i haven med sommerromaner der tager læseren med på fantastiske rejseeventyr.

Hængekøjeliv under den gamle bøg i haven med sommerromaner der tager læseren med på fantastiske rejseeventyr.

Jeg er blevet interviewet af det lokale nyhedsmedie GoVarde. Artiklen der kom ud af det kommer her:

Hvordan skal sommerferien holdes i år? 

Med kølig rose på terrassen, gode romaner i hængekøjen og en masse ture i Vesterhavet.  

Er der traditioner forbundet med din sommerferie? 

Nej, det vil jeg ikke sige. Nærmest tværtimod. Min mand og jeg har været udrejst de sidste måske 6 somre og vi har boet flere forskellige steder. Så traditionerne er først nogle vi begynder at skabe nu med udgangspunkt i vores hjem i Kjelst. Det er dejligt at mærke fodfæste og en følelse af at høre til. Sidste år holdte vi en stor indflytter/sommerfest og det vil vi forsøge at gøre til en tradition. Invitere venner, naboer og familie til sommerfest på gården.

Udlands - hjemme i DK? 

Jeg er meget eventyrlysten og ELSKER at rejse. Derfor har jeg i dag ingen opsparing, hver en øre er simpelthen rejst op. Men eftersom vi sidste år købte en nedlagt ejendom i Kjelst med kat, høns og nu også en hundehvalp – så er planen at nyde sommeren her. Vi er i gang med et hav af projekter (helt sikkert for mange), men vi kan ikke lade være. Vi dyrker køkkenhave, frugttræer og urtebede. Selvom jeg da gerne ville have nydt den afrikanske savanne fra en luftballon i solnedgang, så er der bare noget over at så frø i køkkenhaven med bare tæer i den varme muld. Se dem spire og vokse, for til sidst at høste og nyde dem. Eller nyde en omgang koldskål på terrassen til lyden af de græssende skotske højlandskvæg på marken.

Så det meste af sommeren kommer til at foregå i Kjelst. Dog skal jeg også lidt udenbys. Jeg skal til Copenhagen Yoga Festival hvor jeg har en stand og skal sælge produkter fra min webshop. Men helt sikkert også lave en masse lækker yoga der på Tiøren. Jeg skal til Landsstævne i Aalborg og nyde synet og suset når 5500 efterskoleelever laver fælles opvisning under åben himmel. Og sidst, men ikke mindst, er vi ved at arrangere en roadtrip med vores bedste venner. Turen går efter planen til den svenske skærgård, hvor der skal nydes is, 500-spil og lange vandreture.

Hvad tænker du om den danske sommer? 
Selvom vi har brugt de seneste mange somre i udlandet, så fik vi altid hjemve når venner og familie sendte billeder af jordbær med fløde, pølser på grillen og godt selskab. For der er bare noget helt specielt ved dansk sommer. Specielt dansk sommer her i Guldkantsdanmark. At være omgivet af så smuk natur. At tage aftensmaden med ud på engen og se sensommersolen gå ned. Eller smide hvad man har i hænderne når vejret er godt og køre til Børsmose Strand for at kaste sig i bølgerne. Ligge der og flyde i vandkanten og kigge ud over den uendelige horisont. Hvordan denne vandkant af nogle ses som Den Rådne Banen fatter jeg simpelthen ikke. Men hvis det afholder folk fra at komme hertil, så jeg kan have stranden helt for mig selv, er det så fint med mig ;)

Nelli Arnth Hönshuset sommerinterview7.jpg

Hvad er det bedste ved sommeren? 

Den energi og glæde solen og de lyse nætter giver. Jeg elsker at blive gennemvarmet af solens stråler. Det er som et menneskeligt brændstof, der gør at jeg kan klare mig igennem vintermørket.  

Hvor går drømmerejsen hen? 

Det er ikke et spørgsmål I ikke har lyst til at stille mig… For så stopper min talestrøm ikke sådan lige. 
Jeg vil forsøge at gøre det kort. 

Lige for tiden drømmer jeg om:

  • ·At kombinere forretning og rejse: Det kunne evt. være med rejse-iværksætter konceptet Refuga hvor man bestiger Kilimanjaro med andre 15 andre selvstændige fra hele verden. Masser af networking, sparring og store oplevelser. Jeg tror det kunne give nogle helt vilde venskaber og nye måder at tænke forretning på. 

  • ·At tage en Aerial Yoga instruktøruddannelse i Tokyo (de tilbydes også på Bali og i fantastiske New York – det ville heller ikke være helt dårligt). Jeg har længe gerne villet til Japan. Jeg er fascineret af det land. Jeg kunne specielt godt tænke mig at tage på en smuk og lang togtur igennem landet. Måske ende i Kyoto og drikke stærk sage te siddende på gulvet i et gammel tea house.

  • ·At tage på roadtrip med telt og Trangia og opleve den storslåede natur på enten Island eller Færøerne. Bade i varme kilder, dykke i Silfra kløften og lave mad over bål under stjernehimlen.

Men hey, nu tager vi den lige helt med ro og nyder livet og køkkenhaven i Kjelst. 

God sommer derude ;) 

Summer is almost here by Nelli Arnth

Last week we have had great sunny weather in Denmark. It felt like summer.

My husband and I have spent many hours outside already. Working in the garden. Cutting grass. Painting the dry woodwork around the house. Planting the vegetable garden with our curious hens in our heels. To walk around barefoot in the soil and nurse the newly planted seeds – all while the sun keeps you warm – that is something I love so much. 

Since we live close to the Wadden Sea and have a lot of trees in the garden, we also have lots of birds. These days they are all busy nesting and singing. This is something I have really learnt to appreciate. Especially the swallow both sound and looks beautiful. Right now we have two swallow couples nesting in the old barn.

Yesterday I went hunting with my husband. Sitting in silence in the hochsitz overlooking the forest. Sipping tea and reading books in the evening sun. My husband smoking his pibe while keeping a keen eye at the fields. The sun went down. 

I look forward to summer and many more small moments like these.

Beauty in the Smallest Things by Nelli Arnth

Hönshuset Creative Studio Slow Living blog.jpg

🌾🌼🌿

One hour ago I returned home after spending a couple of days in Aarhus.

I quickly grabbed my camera and went around in my garden. The weather was nice and warm. The birds were singing. My cat followed me (like he always does). I tried to capture some of the magic that is going on outside right now. My garden is waking up after it’s hibernation. The colors, the forms, the smell, the excitement and joy when the fruit trees that we planted last year are in full bloom. It is incredible.

Often I think we are too busy in life to realize what a beautiful planet we live on.

And the beauty is in the smallest things. Like this twisted fern slowly lifting its head against the sun ☀️

Hönshuset's Christmas Calender by Nelli Arnth



This December I will share with you my favorite quotes. I hope that they will move and inspire you too.

1st of December: 

Because in the end, you won't remember the time spent working in the office or moving your lawn. Climb that goddamn mountain. - Jack Kerouac


2nd of December: 

Don't let small minds convince you that your dreams are too big


3rd of December: 

The trouble is, you think you have time - Buddha


4th of December: 

Comparison os the thief of joy – Theodore Roosevelt


5th of December: 

The "what ifs" and "should haves" will eat your brain — John O Callaghan


6th of December: 

Sometimes the people around you won't understand your journey. They don't have to, it's not for them.


7th of December: 

You are confined only by the walls you build yourself


8th of December: 

Doubt kills more dreams than failure ever will 

– Suzy Kassem


9th of December: 

Just make sure you’re happy in this life


10th of December: 

To the ones who still believe in their dreams;
Chase them. Chase them until you’re out of breath. 

Then, keep running.


11th of December: 

Travel is the only thing you can spend money on that will make you richer


12th of December: 

It’s a terrible thing, I think, in life to wait until you’re ready. I have this feeling now that actually no one is ever ready to do anything. There is almost no such thing as ready. 

There is only now.

– Hugh Laurie


13th of December: 

Decide that you want it more than you are afraid of it

14th of December: 

Courage does not always roar. Sometimes courage is the quiet voice at the end of the day saying, I will try again tomorrow.

– Mary Anne Radmacher.


15th of December: 

If it’s both terrifying and amazing then you should definitely pursue it.

– Érada Svetlana


16th of December: 

Never dim anyone else’s light so that you can shine. Just shine.


17th of December: 

Dreams come a size too big so we can grow into them


18th of December: 

The cost of not following your heart, is spending the rest of your life wishing
you had.


19th of December: 

You cannot hang out with negative people and expect to live a positive life.

– Joel Osteen


20th of December: 

Don’t be afraid to fail. Be afraid not to try. 

– Michael Jordan


21th of December: 

Let’s stop the glorification of busy

- Guy Kawasaki


22th of December: 

People wait all week for Friday, all year for summer, all life for happiness.


23th of December: 

If your dreams doesn’t scare you, they are not big enough


24th of December: 

You know, all that really matters is that the people around you are happy and healthy. Everything else is just sprinkles on the sundae

- Paul Walker

Enjoy - and Merry Christmas!

Winter time by Nelli Arnth

Winter is really here. It is cold, and I need so much clothes to stay warm when I am outside.

But the raw nature in this area is so damn beautiful no matter what time of the year it is. The forrest stil smells amazing and the ocean is still wild and overwhelming. 

I like winter. I spend more time inside, watch more movies, listen to more audiobooks and need more sleep throughout this months. But that is okay. I feel privileged living in a country with four seasons. They each represent something different. The winter months are silent and introverted. It is a good and necessary (for me) contrast to summer time.

Every time I have been travelling in warm countries for a longer period, I have been longing for that crisp winter air. That smell of coldness. Freezing into my bones. It is part of my dna I guess.

Holiday or not? by Nelli Arnth

I have been asked wether or not I allow myself holiday and time off. I find the question important. Being a newly established entrepreneur the "right" question would be no. But in my case it is yes.

Of course I work a lot. Somedays I start around 9 am and finish at 2 am. Espacially the first months. I spent so many days, nights and weekends working hard to get a good start. But all along I knew that I had to find a balance.

For me it helped a lot to implement a simple project management system. It is a simple version of SCRUM which I organize on a small white-board. Organizing and planning excatly how much work I need to do every day, really helped me balancing my worklife. Now my work is more focused and efficient, and I prioritize holiday and time-off without feeling guilty. I even organize my physical and mental training in the model. And it works perfectly.

Because I think that holiday and time-off is extremely important. Espacially when running a company. At least it is for me. Some of the best ideas I've ever had came to me while travelling, exploring nature, relaxing or in other way getting away from my office.

In other words: If you don't make time for these small getaways, you will miss the best and most creative ideas.

So get offline. Get outside. Smell the fresh air and breath in some new ideas. Then get back to your computer and work your ass off.

Møn - and some thoughts about how far I've come by Nelli Arnth

We have arrived to Møn and the nature here is stunning. We spent the afternoon exploring Møns Klint, took a yoga class and drank some wine while the sun went down.

Tomorrow I will we joining the We Do Craft art and design market in Stege.

So far - this is a perfect workaway. It really warms my heart and soul to think about how far I have come. When saying this, I don't mean money-wise or hard-core business-wise. Not to say that I don't make money - because I do. But my main purpose about running my own business is to live a free, creative and happy life. To wake up every day (not only Saturday and Sunday) and be satisfied with my life. 

I don't want to live for Fridays and holidays. I want to live everyday

I want to do roadtrips to Møn with my best friend on a sunny monday. That is what I do right now.

- And it makes me so damn happy.

Our second wedding-photoshoot by Nelli Arnth

Camilla Jorvad + Nelli Arnth .jpg

I love meeting and working with talented and inspiring people. 

For a couple of weeks ago my husband and I had the pleasure of helping wedding photographer Camilla Jørvad with a photoshoot. It was quite fantastic to get in my moms wedding dress again pretending to be newlyweds. 

This is one of the final pictures from the shoot, and I can't wait to show you the rest.

Hönshuset goes to møn by Nelli Arnth

You don’t always have to travel the world to cure your wanderlust. Sometimes a good old-fashioned roadtrip with your best friend (www.mariaernst.dk) is more than enough.

In two weeks time I will cross Denmark to visit the beautiful danish island Møn.

Besides attending the We Do Craft Marked there will be plenty of time to hike, explore, photograph and do yoga.

This is the perfect work-away!

Summer is here by Nelli Arnth

Summer has arrived. It made me buy a office fan. The loft gets really hot these days!

I try to get outside as much as possible. At least a quick walk in my garden to see if the vegetables grew since yesterday. 

I absolutely love the nature here in the summer season. Especially the fields are beautiful. They bring back so many childhood memories and make me quite nostalgic.

When my studio to-do list allows me some spare time (that is not very often), I am very fond of laying in my hammock reading a book or taking a nap. Those moments cure even my wildest wanderlust. They make me feel so happy. Everyone should own a hammock! If you feel stressed nothing is more de-stressing than a hammock rocking you to sleep.

Sirsasana by Nelli Arnth

Yoga has been part of my life for nearly 3 years now. It helps my body cope with the many hours spent in front of the computer. When I get stuck in a assignment, I have developed different solutions on how to proceed. First of all it is about acknowledging the problem, and then to actually do something about it:

  • Make a cup of coffee and spend 15 minutes to scroll through my Pinterest feed or watch some delicious shit at NOWNESS
  • Do a headstand followed by the palm tree pose and drink a large cup of water
  • GO OUTSIDE! Get some fresh air, listen to the birds and watch your vegetable garden grow.